Construction : igloo

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

Habitat traditionnel: l'exemple de l'igloo.


L'igloo est l'habitation traditionnelle des Esquimaux.

Son plan circulaire et sa forme de coupole résultent des contraintes techniques de la glace, seul matériau disponible. Ils assurent à la fois sa solidité et la rapidité de son exécution.

Pour construire un igloo, on choisit un emplacement où la neige compacte a au moins 1 mètre d'épaisseur.

On coupe des blocs de glace rectangulaires que l'on dispose en cercle. Les bords irréguliers sont polis en angle oblique afin d'obtenir le premier degré d'une spirale.

L'igloo est édifié depuis l'intérieur en superposant des blocs de plus en plus inclinés jusqu'à former une coupole complètement fermée, seulement percée de quelques trous d'aération. Les jointures entre les blocs sont colmatées avec de la neige fraîche.

Une entrée est ménagée par un tunnel étroit, en dessous du niveau du sol. De cette manière, l'air froid extérieur ne peut pénétrer et l'air chaud est conservé à l'intérieur. La température moyenne du tunnel est idéale pour la conservation des peaux et des aliments.