Maladie de la vache folle

Crédits : Pathé-ITN

Cette vache est atteinte d'une encéphalopathie spongiforme bovine, ou E.S.B. : son cerveau est criblé de trous, ici en blanc, et prend l'aspect d'une éponge.
Les prions, des protéines présentes dans les tissus nerveux et lymphoïdes des bêtes infectées, seraient la cause de la maladie, mais une origine virale a aussi été envisagée. Les symptômes mettent plusieurs années à se manifester. Aucun traitement, la maladie est fatale.
La bête perd sa coordination, devient nerveuse. Plus tard, elle se montrera agressive et dangereuse.
La maladie est apparue en Grande-Bretagne en 1985. Elle a pour origine des farines alimentaires pour le bétail produites à partir de carcasses de moutons atteints de la «tremblante», une autre encéphalopathie animale connue depuis longtemps. Ce qui est nouveau, c'est qu'avec l'E.S.B. l'homme peut à son tour être atteint.