Répartition des points chauds

Répartition des points chauds

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Répartition des points chauds et des rides volcaniques asismiques correspondantes (d'après W. J. Morgan, 1971).On notera que la position des points chauds supposés rentre dans deux catégories :– Les points chauds au niveau des rides médio-océaniques, éventuellement initiateurs de celles-ci. À leur endroit existent des volcans fixes qui se superposent au système riftride : à partir de là, les plaques océaniques qui se forment progressivement de part et d'autre portent des masses volcaniques mortes créant, au fur et à mesure de l'expansion océanique, des rides volcaniques asismiques. Cette interprétation est proposée : dans l'Atlantique, pour la ride du Rio Grande et la ride Walvis par le point chaud de Tristan da Cunha ; dans le Pacifique, pour la ride des Tuamotu ; dans l'océan Indien, pour la ride des Maldives et de Quatre-vingt-dix est (Ninety East) qui soulignent la dérive vers le nord de la plaque indienne.– Les points chauds en dehors des rides médio-océaniques. Dans ce cas, le défilement de la plaque océanique au-dessus du point chaud développe une chaîne volcanique allongée dans le sens du mouvement de la plaque aux volcans de plus en plus anciens en s'éloignant du volcan actuel à l'aplomb du point chaud. L'alignement des Hawaii et de la chaîne sous-marine de l'Empereur est une illustration de cette hypothèse ; en comparant avec l'alignement Tuamotu-îles de la Ligne et avec l'alignement des Marshall, on est conduit à interpréter le coude qu'on observe dans chacun de ces alignements comme un changement de direction du mouvement de la plaque du Pacifique occidental au cours du temps (vers – 40 M.A Éocène supérieur).Enfin, quelques points chauds continentaux ont été représentés. Celui des Afars peut être considéré comme un point chaud initiateur d'une séparation de plaques, donc en future position sur la ride médio-océanique qui en résultera. Celui de Yellowstone, en Amérique du Nord (comme d'autres qui ont été supposés depuis lors en d'autres régions), est d'interprétation plus délicate.