Anneaux d'Uranus : principales caractéristiques

Anneaux d'Uranus : principales caractéristiques

Crédits : Encyclopædia Universalis France

La dimension typique des particules composant les anneaux d'Uranus pourrait être de l'ordre du centimètre ou du mètre, avec une masse par unité de surface comprise entre 10 et 100 g . cm — 2, ce qui conduirait à une masse totale des anneaux de 1015 à 1017 kg. Le tableau rassemble les principales caractéristiques des anneaux d'Uranus (R U est le rayon équatorial de la planète: 22 559 km). Les anneaux 6, 5 et 4 sont ceux qui possèdent l'épaisseur optique intégrée la plus faible; ils sont par conséquent les plus difficiles à détecter. Les anneaux 5 et 6 sont légèrement inclinés par rapport au plan équatorial d'Uranus. L'anneau a possède une structure double; peut-être est-il «tressé»? L'anneau ß est double. L'anneau ? est un anneau large qui contient une composante étroite beaucoup plus dense. L'anneau ɣ, très étroit, possède des bords plus nets que les autres anneaux; les profils d'occultation présentent en effet les franges d'interférences les plus larges, identiques à celles que l'on peut obtenir avec une lame acérée. Il existe probablement un halo diffus de matériaux au voisinage de l'anneau d, triple. La largeur de l'anneau e varie entre 20 et 100 km. Son profil est à bords nets et semblable en tous points quelle que soit sa largeur. Sa largeur varie linéairement avec sa distance à Uranus.