Phénomène du volume exclu

Phénomène du volume exclu

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Représentation schématique du phénomène de volume exclu, d'après Balazs et Laurent (4, 12). L'accès de l'espace qui contient les agrégats de protéoglycannes ou, en l'occurrence, le gel d'hyaluronate est fortement limité aux macromolécules, proportionnellement à leur propre volume. Plus une macromolécule est volumineuse et plus elle sera « exclue » du volume occupé par les protéoglycannes ou glycosaminoglycannes. À cet effet de volume exclu contribue un effet électrostatique, à cause de la charge négative considérable que représentent les résidus carboxyliques et ester-sulfate des glycosaminoglycannes. La figure représente les volumes occupés par une molécule d'hyaluronate par rapport aux volumes d'autres macromolécules biologiques. Les dimensions sont indiquées en micromètres et en nanomètres à droite.