Cryofracture

Cryofracture

Crédits : Encyclopædia Universalis France

La technique de cryofracture. Elle permet de visualiser la surface des feuillets membranaires des cellules. Après congélation dans l'azote liquide, un bloc de tissu nerveux est placé dans une enceinte à vide poussé (10-6 Torr) et à basse température (-110°). Le bloc est fracturé par un coup de rasoir, et la surface fracturée est vaporisée avec un métal lourd (platine ou tungstène) et avec du carbone ; le tissu est ensuite digéré avec de l'eau de Javel, laissant intacte une réplique de la surface fracturée, qui peut être examinée au microscope électronique. Le plan de fracture passe toujours au milieu des membranes, mettant en évidence tantôt la face externe du feuillet interne (face P), tantôt la face interne du feuillet externe (face E).