Alpes : formation

Vignette de Alpes : formationVignette de Alpes : formationVignette de Alpes : formationVignette de Alpes : formationVignette de Alpes : formationVignette de Alpes : formation
Alpes : formation

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Alpes : formation

La formation de la chaîne des Alpes, au niveau des Alpes suisses, est illustrée par cette série de coupes schématiques. Il y a 200 millions d'années (Trias), l'Europe et l'Afrique appartenaient à un même continent qui commençait à s'étirer à l'aplomb du futur domaine alpin (a). Dans les bassins d'effondrement ainsi crées, de fortes épaisseurs de calcaires et de dolomies s'accumulèrent peu à peu. La distension continuant, un océan alpin est apparu au Jurassique entre l'Europe et un continent sud-alpin (b). La convergence a commencé vers 120 millions d'années (Crétacé inférieur), provoquant une subduction intra-océanique. Il est possible que, sur la bordure nord du continent sud-alpin, des plissements précoces se soient déjà produits (c). Pendant le Crétacé supérieur (-80 millions d'années) l'enfoncement du continent européen dans la zone de subduction engendra une obduction, avec des charriages océaniques (d). À l'Éocène supérieur (-40 millions d'années) l'avancée du continent sud-alpin sur le continent européen provoqua une collision et d'importantes déformations dans le socle du continent européen (e). Dans les zones internes profondes, la déformation plastique correspond à de grands plis couchés (les nappes penniques). Dans les zones externes, la déformation devient cassante et produit de grandes failles inverses. Les sédiments furent très intensément plissés. Une nappe de charriage « ophiolitique », trace de l'ex-océan alpin, se retrouve coincée entre le chevauchement sud-alpin et le continent européen. Cette géométrie fut ensuite sensiblement modifiée (f). Dans la plaque européenne, la déformation a migré vers le nord et la partie frontale du chevauchement sud-alpin a disparu à cause de l'érosion. Dans la partie sud, la déformation intracontinentale se manifeste par un grand décrochement orienté est-ouest. L'axe de la chaîne se soulève actuellement de 2 mm par an.