Constellations

Constellations

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Les constellations. L'Union astronomique internationale (U.A.I.) a réglementé en 1927 les appellations latines, les abréviations et les limites des constellations (en suivant des lignes d'ascension droite et de déclinaison, concrétisées par l'atlas de Eugène Delporte, « Délimitations scientifiques des constellations », 1930). Le ciel est en conséquence divisé en 88 régions qui servent à identifier les étoiles principales, par une lettre grecque – dans l'ordre de luminosité croissante – suivie du génitif du nom latin de la constellation (la plus brillante étoile observable depuis la Terre, Sirius, est ainsi a Canis majoris). Les noms des constellations étant souvent longs, l'U.A.I. a fixé des abréviations officielles de trois lettres : la Grande Ourse peut ainsi être désignée par UMa.