Substances psychoactives et leurs usages

Substances psychoactives et leurs usages

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Toutes les « substances à risque d'abus » ont en commun d'agir sur le circuit de récompense au niveau des neurones à dopamine, soit au niveau des corps cellulaires dans l'aire tegmentale ventrale soit au niveau des terminaisons, en particulier au niveau du noyau accumbens. Ces produits provoquent ainsi une sensation de plaisir tout en induisant des modifications des comportements et/ou des états de conscience. On parle alors de substances psychoactives ou de drogues.
Une classification simplifiée datant de 1991, proposée par Yves Pelicier et Guy Thuillier, sépare les drogues en trois groupes : les dépresseurs, les stimulants et les perturbateurs. Nombre des substances qui y sont répertoriées sont aussi à la base de médicaments ou de dopants, de ce fait susceptibles eux aussi d'entraîner abus et dépendance.