Isaac Newton

Isaac Newton

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La contribution d'Isaac Newton à l'exploration du système solaire ne se limite pas à ses travaux sur la théorie de la gravitation. Ses recherches en optique ont eu également de nombreuses suites. En 1666, il découvre que la lumière du Soleil qui traverse un prisme de verre se disperse en plusieurs couleurs. Newton va plus loin, puisqu'il prolonge l'expérience en mélangeant de nouveau les couleurs et obtient de la lumière blanche. La découverte du spectre de la lumière blanche constitue une avancée importante dans la connaissance de l'Univers. En effet, la plupart des informations issues de l'espace sont contenues dans la lumière. Les astronomes utilisent donc la spectroscopie pour déchiffrer les informations que recèle le spectre électromagnétique des astres. Il leur est alors possible de déterminer des paramètres comme la composition chimique ou la température des objets observés.