Caravane sur la Route de la soie

Caravane sur la Route de la soie

Crédits : Leemage/ Corbis Historical/ Getty Images

Les caravanes étaient formées de cent à mille chameaux, chacun chargé d'environ 220 kilogrammes de produits. Seules les marchandises qui avaient un rapport valeur/poids/volume intéressant étaient transportées. Les pistes de la Route de la soie n'auraient certainement pas eu l'importance qui fut la leur si les hommes n'avaient pas domestiqué le chameau de Bactriane (à deux bosses) et le dromadaire. Ces animaux peuvent se passer d'eau pendant plusieurs jours, consomment peu de nourriture et sont capables de transporter des charges beaucoup plus lourdes et sur des distances plus longues (50 km par jour) que les chevaux. Détail d'un panneau de l'Atlas catalan, vers 1375.