Fragment de la colonne rostrale

Fragment de la colonne rostrale

Crédits : Nimatallah/ AKG

Le monde latin reprend la relation particulière de l'écrit et de la loi inventée par les Grecs. Support de la loi et de la mémoire communes de la polis (la cité chez les Grecs), l'écrit fixe les décisions et les événements majeurs qui marquent la vie des citoyens. Il devient ainsi l'agent privilégié de la politique. Ce fragment d'une inscription de l'époque impériale célèbre la victoire sur mer du consul Duilius Népos, vainqueur en 260 des Carthaginois à Mylae, pendant la première guerre punique. La lecture s'opère de gauche à droite, le sens définitif de la lecture en Occident. C'est un exemple caractéristique de la « quadrata monumentale ». On peut remarquer l'apparition des empattements et les différences de graisse propres à la capitale latine, mais aussi le passage de la forme circulaire du O à l'ovale légèrement penché vers la gauche. À la Renaissance, après l'invention de l'imprimerie, ces caractères donneront naissance aux capitales (majuscules) en typographie.