Les principales plaques tectoniques de la surface terrestre

Les principales plaques tectoniques de la surface terrestre

Crédits : Courtesy of earthbyte.org ; Unavco data

Les mesures de la vitesse d'expansion des océans au niveau des dorsales ont permis de définir, à la surface du globe, quinze grandes plaques tectoniques rigides se déplaçant horizontalement les unes par rapport aux autres. Les plus petites d'entre elles, comme celle de Juan de Fuca (JF) située dans le pacifique nord, au voisinage de la frontière entre les États-Unis et le Canada, ne pouvaient être identifiées avec les observations disponibles en 1967 et 1968, années de la formulation de la théorie de la tectonique des plaques. Dans un repère où l'Afrique est fixe, la plaque pacifique est la plus rapide avec une vitesse de déplacement de l'ordre de 10 cm/an et les plaques d'Amérique sont les plus lentes avec une vitesse moyenne de 1 cm/an.