Interaction entre deux galaxies vue dans le spectre de l’hydrogène neutre

Interaction entre deux galaxies vue dans le spectre de l’hydrogène neutre

Crédits : NRAO/ AUI ; John Hibbard

L'hydrogène neutre absorbe un rayonnement électromagnétique de longueur d'onde 21 cm. L'observation du ciel à cette fréquence permet de repérer la topographie de l'hydrogène dans l'Univers. Sur cette représentation de deux galaxies en interaction (NGC 4038 et NGC 4039), on a superposé l'image optique directe en blanc, et l'image de l'hydrogène neutre H I en bleu. Le tracé et la vitesse des traînées d'hydrogène fournissent des informations sur l'histoire de l'interaction entre ces deux galaxies.