Deux bétyles en relief posés dans une niche à édicule, Hégra (Arabie Saoudite)

Deux bétyles en relief posés dans une niche à édicule, Hégra (Arabie Saoudite)

Crédits : Laila Nehmé

Conformément aux traditions du paganisme préislamique, la représentation des divinités prenait forme de bétyles. Ces « maisons de dieu », qui se comptent par centaines (parfois regroupées), se présentent comme des pierres rectangulaires, parfois arrondies ou en demi-sphère, et disposées dans un édicule. Elles pouvaient aussi jalonner un itinéraire processionnel. Parmi les principales divinités honorées, mentionnons Dûsharâ, divinité masculine, et al-‘Uzzâ, divinité féminine.