Dispositif élaboré par Michael Faraday en 1821

Dispositif élaboré par Michael Faraday en 1821

Crédits : Library of Congress, Washington, D.C.

Pour illustrer le caractère rotationnel du magnétisme, Michael Faraday met au point ce montage. Les deux coupes sont remplies de mercure (métal conducteur), de telle sorte que le courant circule entre le fil électrique descendant du pilier en laiton et le fond de la coupe. Le barreau aimanté entre en rotation autour du fil (à gauche) sous l'effet de ce courant. Si l'aimant est fixé (à droite), c'est le fil qui tourne autour de l'aimant. Les deux dessins (fig. 3 et 4) détaillent la méthode de jonction du fil électrique sur le bras du pilier pour la coupe de droite, afin de lui permettre une libre rotation autour de l'axe.