Détail d’un os de l’épaule (scapula) d’un dinosaure vu au microscope optique

Détail d’un os de l’épaule (scapula) d’un dinosaure vu au microscope optique

Crédits : Damien Germain/ MNHN

Cette image composite d'une lame mince observée au microscope optique montre l'organisation interne d'une scapula appartenant à Maiasaura, un genre de dinosaure découvert dans le Montana (États-Unis) et vieux de 80 millions d'années (Crétacé supérieur). On y observe de nombreux cercles, les ostéones, les espaces blancs en leur centre représentant l'emplacement des vaisseaux sanguins (50 µm de diamètre moyen). La grande quantité de ces structures (correspondant ici à un dépôt secondaire d'os) indique un fort remaniement de cette partie osseuse. La discipline scientifique qui étudie l'organisation interne des tissus fossiles est appelée la paléohistologie.