Éclipse solaire du 29 mai 1919

Éclipse solaire du 29 mai 1919

Crédits : SPL/ AKG-images

Cette plaque photographique a enregistré (en négatif) l'image de la couronne (en noir) entourant le Soleil, caché ici par la Lune (disque blanc) pendant l'éclipse solaire totale du 29 mai 1919. Deux étoiles sont visibles sur le cliché, repérées chacune par un petit trait de part et d'autre de son image. Sept étoiles au total ont été identifiées sur les plaques. On a comparé leurs positions respectives avec celles repérées sur des clichés pris trois mois plus tard à Oxford. Les différences mesurées ont permis  de calculer précisément l'effet, sur le trajet de la lumière issue des étoiles, de la courbure locale de l'espace due à la masse du Soleil. Ce cliché a été pris par l'expédition dirigée par Arthur Eddington et qui s'était installée sur l'île de Príncipe, au large des côtes ouest-africaines, pour observer cette éclipse totale.