John Langdon-Down (1828-1896)

John Langdon-Down (1828-1896)

Crédits : SPL/ AKG-images

Médecin britannique, John Langdon-Down est d'abord connu pour avoir publié en 1862 la première description complète de l'anomalie qui porte son nom (syndrome de Down) plus connue en France sous le nom de trisomie 21. On lui doit en réalité bien plus. Dès qu'il fut nommé directeur du Royal Earlwood Asylum of Idiots, il s'attacha à transformer cet établissement carcéral en un établissement de soin et d'éducation pour les pensionnaires, avec interdiction des punitions physiques et un fort accent mis sur l'éducation, le langage et de manière générale sur la socialisation. C'est dans ce cadre qu'il identifie les traits communs aux patients atteints de trisomie 21.