Radiotélescope de Parkes (Australie)

Radiotélescope de Parkes (Australie)

Crédits : Science Photo Library/ AKG-images

Les sursauts radio rapides ont été découverts pour la première fois par le radiotélescope de Parkes. Cette antenne de 64 m de diamètre est opérationnelle depuis 1961. Outre la détection de ces ondes radio cosmiques extrêmement brèves, cet instrument a permis un grand relevé des galaxies voisines (2 500) de la nôtre, une carte détaillée des nuages d'hydrogène de la Voie lactée et la découverte et la surveillance de plusieurs centaines de pulsars. L'antenne est également utilisée pour la réception de signaux émis par des sondes spatiales. Ainsi, l'observatoire de Parkes a participé aux missions Apollo-11 et Apollo-13 vers la Lune et celles de Voyager pour l'exploration des planètes géantes. Il a aussi été à l'écoute des sondes martiennes et de la sonde Huygens qui a exploré Titan, le satellite de Saturne.