Galaxie des Chiens de chasse (M51)

Galaxie des Chiens de chasse (M51)

Crédits : Jérôme Pety/ IRAM

Obtenue par Eva Schinnerer et son équipe grâce à l'interféromètre millimétrique du plateau de Bure, cette image de la galaxie des Chiens de chasse (M51) représente l'intensité d'une raie spectrale de la molécule de monoxyde de carbone (CO). Ce constituant du gaz interstellaire est utilisé pour mesurer la masse de dihydrogène (H2), élément le plus important de ce gaz. L'image montre la répartition du gaz interstellaire moléculaire au sein de cette galaxie. Chaque point lumineux représente un nuage moléculaire géant (près de 1 500 au total). Leur accumulation est très nette dans les bras spiraux où elle entraîne une forte activité de formation des étoiles. Le code couleur correspond au décalage en fréquence de la raie de CO produit par l'effet Doppler-Fizeau (en rouge pour le gaz qui s'éloigne de l'observateur, en bleu pour celui qui s'approche) engendré par la rotation d'ensemble de la galaxie.