Cycas

Cycas

Crédits : Hervé Sauquet

Même s'ils ressemblent aux fougères arborescentes et aux palmiers,  les cycas (appartenant aux Cycadales) ne sont pas apparentés à l'un ou l'autre de ces groupes de plantes. Ils appartiennent, comme les conifères, au grand groupe des Gymnospermes. En haut, allure générale d'un cycas (ici Cycas armstrongii, au centre de la photographie) avec son stipe (faux-tronc) au sommet duquel sont disposées en couronne de nombreuses feuilles larges et découpées. En bas, détail d'un pied de cycas femelle (ici Cycas media) montrant que les organes reproducteurs femelles ne sont pas, comme pour la majorité des Gymnospermes, organisés en forme de cônes. Ici, les graines, de grande taille, sont réparties sur les bordures de feuilles modifiées appelées mégasporophylles.