La galaxie d’Andromède (M31)

La galaxie d’Andromède (M31)

Crédits : A. Feild, STScI; Science/ NASA, ESA, N. Lehner, J.C. Howk (Univ. of Notre Dame), and B. Wakker (Univ. of Wisconsin, Madison).

Le halo gazeux qui entoure la galaxie d’Andromède s'étend sur quelque deux millions d'années-lumière. Il serait essentiellement constitué d’hydrogène et d’hélium. Dans le ciel nocturne, le diamètre apparent de la galaxie d’Andromède, visible à l'œil nu, est près de six fois supérieur à celui de la pleine lune ; celui du halo, invisible et détectable seulement par des moyens indirects, atteindrait cent fois cette taille, soit près de 50 degrés sur le ciel.