Rover chinois Yutu (« lapin de jade »)

Rover chinois <IT>Yutu</IT> (« lapin de jade »)

Crédits : CNSA/ CCTV

Le rover chinois Yutu est ici photographié le 22 décembre 2013 par la sonde Chang'e-3 qui l'a véhiculé jusque sur le sol lunaire. Au-delà de cette prouesse technologique, c'est le prestige international et la fierté patriotique qui se voient renforcés. La Chine consacre des milliards de dollars à la conquête de l'espace ; la Chine va vite. Déjà, le 26 juin 2013, les trois taïkonautes de la mission Shenzhou-X rentraient sur Terre après 15 jours en orbite. L'objectif : marcher sur la Lune d'ici à 2025. Pendant ce temps, une sonde indienne vogue vers Mars… Le spatial voit se lever un vent d'Est. Et pourtant, c'est en même temps aussi que la sonde américaine Voyager-1, lancée en 1977, témoin d'une autre époque et d'autres enjeux, devient le premier objet de fabrication humaine à sortir du système solaire, à quelque 18 milliards de kilomètres de la Terre. La N.A.S.A. parvient encore à capter les signaux, pourtant très faibles, que Voyager-1 envoie.