Plumage des premiers oiseaux

Plumage des premiers oiseaux

Crédits : Science, 2013

Diagramme montrant l'évolution du plumage des membres postérieurs au cours de la transition dinosaure-oiseau. Sinocalliopteryx est un petit dinosaure terrestre dont les pattes ne portent pas de plumes allongées. Anchiornis est un dinosaure planeur à quatre ailes, pourvu de longues plumes sur ses membres postérieurs. Sapeornis est un oiseau très archaïque qui montre encore des plumes bien développées sur le tibiotarse et le tarsométatarse. Chez Cathayornis, oiseau plus évolué, de longues plumes subsistent sur le tibiotarse, mais le tarsométatarse n'en porte plus, étant couvert d'écailles. Enfin, chez les Ornithuromorphes, qui sont des oiseaux « modernes », les plumes au niveau du tibiotarse ont régressé et il ne reste plus trace d'une aile postérieure.