Souris et cellules souches

Souris et cellules souches

Crédits : J. Szasz-Fabian/ Shutterstock

Les premières cellules embryonnaires capables de donner naissance à tous les tissus d'un organisme ont été isolées il y a plus de cinquante ans, à partir de cancers testiculaires de la souris, les tératocarcinomes. Les recherches ultérieures pour produire des cellules souches embryonnaires à partir de cellules adultes, utilisables à des fins thérapeutiques, ont abouti, in vitro d'abord puis in vivo, à l'obtention de cellules possédant ces caractéristiques. Lorsque ces cellules embryonnaires induites sont produites in vivo, on voit apparaître chez la souris de véritables tératocarcinomes, tout comme ceux, spontanés, qu'on étudiait dans les années 1960.