L'étoile brillante Fomalhaut (alpha Poisson austral)

L'étoile brillante Fomalhaut (alpha Poisson austral)

Crédits : NRAO/ NAOJ/ ESO/ ALMA

A.L.M.A. observe un anneau de poussière autour de l'étoile brillante Fomalhaut (alpha Poisson austral), située à environ 25 années-lumière du Soleil. L'image déjà obtenue par A.L.M.A. concerne la moitié droite de l'anneau et des grains dont la taille est d'environ 1 millimètre. Elle est superposée à une image antérieure, obtenue par le télescope spatial Hubble, ici en bleu. La netteté des bords de l'anneau, observés par A.L.M.A., indique que l'anneau est probablement stabilisé par un mécanisme analogue à celui qui agit sur les anneaux de Saturne : la présence de deux « planètes gardiennes », l'une interne à l'anneau, l'autre externe, qui demeurent encore inobservables mais dont la masse peut être déterminée (elle est comprise entre celle de Mars et celle de la Terre).