Grain de pollen vu au microscope électronique

Grain de pollen vu au microscope électronique

Crédits : H. Sauquet

Ce grain de pollen, vu au microscope électronique, provient de l'espèce Leucospermum heterophyllum, plante endémique d'Afrique du Sud appartenant à la famille des Proteaceae. D'une longueur d'environ 30 micromètres, ce grain à trois apertures (amincissements de la paroi externe du grain de pollen qui sont localisés aux trois sommets) est caractéristique du très grand groupe des Eudicotylédones auquel cette espèce appartient. L'étude des grains de pollen, appelée la palynologie, est une discipline importante de la botanique pour la recherche (évolution, écologie) mais aussi sur le plan pratique (police scientifique).