Dauphins de Burrunan (Tursiops australis)

Dauphins de Burrunan (<it>Tursiops australis</it>)

Crédits : K. Charlton-Robb

C'est au sud-est de l'Australie, dans la région de Melbourne, qu'une nouvelle espèce de dauphins a été décrite et reconnue en 2011. Il s'agit de Tursiops australis, appelé communément dauphin de Burrunan. C'est la troisième espèce de dauphins à être découverte depuis le XIXe siècle. Elle présente des caractéristiques morphologiques qui permettent de la distinguer des deux autres espèces de dauphins (Tursiops truncatus, ou grand dauphin commun, et Tursiops aduncus, ou grand dauphin de l'Indo-Pacifique) peuplant cette région : une nageoire dorsale plus courbée, un rostre raccourci et élargi, et un patron tricolore unique (gris foncé sur le dos, gris clair sur les flancs, blanc sur le ventre).