Plésiosaure

Plésiosaure

Crédits : R. Cripps/ Science, 2011

Provenant du Kansas (États-Unis) et daté d'environ 80 millions d'années, ce fossile de plésiosaure (genre Polycotylus), reptile marin, représente un individu femelle adulte. En A, squelette renfermant dans sa région abdominale un embryon (localisé à gauche du membre antérieur droit). En B, schéma explicatif montrant clairement les os de l'embryon (en brun foncé sur le document). La découverte de ce fossile est importante car elle permet non seulement de déterminer son sexe, mais aussi de connaître la biologie de cet animal et notamment son mode de reproduction. Ainsi, les plésiosaures étaient des animaux vivipares et non ovipares (comme les tortues et les crocodiles).