Leefructus mirus, plante fossile

<it>Leefructus mirus</it>, plante fossile

Crédits : Ge Sun and Prof. D. Dilcher/ Indiana University, Bloomington, USA

Découvert dans le nord-est de la Chine, ce fossile de plante, très bien conservé et vieux de quelque 125 millions d'années, appartient sans doute aux Ranunculales, lignée la plus ancienne des Eudicotylédones. L'étude des plantes fossiles, ou paléobotanique, constitue une discipline essentielle de la botanique, non seulement pour comprendre l'histoire évolutive des différents groupes de plantes, mais également comme outil pour la reconstruction des climats anciens.