Expérience aérostatique du 19 septembre 1783

Expérience aérostatique du 19 septembre 1783

Crédits : J.-M. Manaï/ Bibliothèque municipale, Versailles

Expérience aérostatique effectuée à Versailles le 19 septembre 1783. Ce jour-là, l'avant-cour du château de Versailles est envahie par la foule venue assister à l'envol d'un ballon à air chaud des frères Montgolfier. En présence du roi Louis XVI et de la famille royale, le ballon s'élève dans les airs, emportant dans une cage en osier un mouton, un canard et un coq. Il monte à 240 toises (470 m) d'altitude, puis, endommagé par deux déchirures, atterrit à quelque 1 700 toises (3,3 km) de là, dans le bois de Vaucresson. Les animaux sont recueillis vivants. Cette démonstration est un véritable succès et ouvre la voie au premier vol humain, qui sera effectué à Paris le 21 novembre 1783, du jardin de la Muette à la Butte-aux-Cailles.