Émissions de dioxyde de soufre

Émissions de dioxyde de soufre

Crédits : J._Descloitres, Modis Land Rapid Response Team/ M. Gray, Modis Atmosphere Science Team/ NASA GSFC

Les émissions de dioxyde de soufre (SO2) se transforment en aérosols de sulfates. Ces particules agissent comme noyaux de condensation de l'eau dans l'atmosphère, favorisant la formation de gouttelettes d'eau, augmentant le pouvoir réflecteur des nuages. Ainsi, sous certaines conditions, à l'instar des traînées d'avions, la pollution par les navires laisse des traces blanches (appelées «shiptracks») persistantes dans les nuages bas, traces ensuite déformées par les vents. L'évaluation de l'importance de cet effet indirect à l'échelle de la planète reste très difficile. Il est particulièrement bien visible ici dans le golfe de Gascogne (les côtes du Finistère et de la péninsule Ibérique sont surlignées), où les traînées sont très nombreuses.