X-51A Waverider

X-51A Waverider

Crédits : C. Bellay/ U.S. Air Force

Le 26 mai 2010, le X-51A Waverider, équipé d'un superstatoréacteur, a atteint la vitesse de Mach 5. Cet engin a été largué à haute altitude (une quinzaine de kilomètres) depuis un avion-porteur Boeing B-52, puis accéléré jusqu'à Mach 4,8 environ par un propulseur à poudre, avant que le superstatoréacteur ne prenne le relais ; celui-ci a fonctionné durant 140 secondes. On voit ici le X-51A installé sous l'aile du B-52 ; l'entrée d'air est dissimulée par une petite bâche bleue.