Carte du ciel micro-onde réalisée d'après les observations du satellite Planck

Carte du ciel micro-onde réalisée d'après les observations du satellite Planck

Crédits : HFI and LFI consortia/ ESA

Cette image est une projection de l'ensemble du ciel sur une surface en forme d'ellipse qui montre un aspect inattendu du cosmos, celui que verrait un œil sensible au rayonnement micro-onde entre 30 et 857 gigahertz. Les zones différemment colorées traduisent d'infimes variations de température, qui nous renseignent indirectement sur la répartition de la matière dans l'Univers lorsque celui-ci était âgé d'à peine 370 000 ans, il y a 13,7 milliards d'années. Ce rayonnement fossile fournit l'image la plus ancienne que nous ayons de l'Univers primordial. Certains objets se manifestent par leur rayonnement intrinsèque, comme la galaxie d'Andromède M31, les radiosources 3C 273 et Centaurus A, le Grand Nuage de Magellan et le Petit Nuage de Magellan.