Crépidule (Crepidula fornicata)

Crépidule (Crepidula fornicata)

Crédits : Lynwood M. Chace from The National Audubon Society Collection/Photo Researchers

Les crépidules sont des mollusques gastéropodes marins de quelques centimètres qui prolifèrent sur les côtes à faible profondeur. Les colonies sont formées d'empilements pouvant aller jusqu'à une dizaine d'individus. Hermaphrodites, les individus les plus jeunes, sur le haut de la pile, sont toujours des mâles. En vieillissant, alors que d'autres individus les recouvrent, ils changent de sexe. La crépidule de la base est donc toujours de sexe femelle. Ce mécanisme a favorisé la prolifération de cette espèce, originaire d'Amérique du Nord, sur les côtes européennes, de la Bretagne jusqu'à l'Espagne.