Essais nucléaires atmosphériques

Essais nucléaires atmosphériques

Crédits : CEA

Le premier essai nucléaire français fut réalisé en 1960 à Reggane, dans le Sahara algérien. Il s'agissait d'un essai aérien effectué au sommet d'une tour. Quatre engins, baptisés Gerboise bleue, Gerboise blanche, Gerboise rouge et Gerboise verte, furent testés à cet endroit. Les autres essais aériens ont été réalisés dans le Pacifique de 1966 à 1974. Trois essais ont été menés depuis une barge flottante au centre du lagon de Mururoa, trois autres essais (1966, 1973, 1974) ont été réalisés après le largage de l'engin par un avion, afin de reproduire les conditions d'utilisation d'une arme nucléaire. Tous les autres essais atmosphériques, soit 34 essais, ont eu lieu sous ballon captif.