Sedna

Sedna

Crédits : NASA

L'annonce de la découverte de Sedna, un astre d'environ 1 700 kilomètres de diamètre, en mars 2004 a repoussé un peu plus les limites connues du système solaire. Sedna se situe à 13 milliards de kilomètres du Soleil, soit trois fois plus loin du Soleil que Pluton. Il lui faut 10 500 ans pour décrire son orbite qui est inclinée de 20 degrés par rapport au plan du système solaire. Sedna est l'objet le plus rouge du système solaire après Mars. Beaucoup d'objets situés au-delà de Neptune ont une couleur rouge très marquée : l'irradiation de leur surface de glace par le Soleil provoque la formation de chaînes carbonées complexes, qui se traduit notamment par une couleur rouge prononcée. On pense qu'il y a dans la ceinture de Kuiper une dizaine de gros objets, aujourd'hui encore inconnus, comparables à Sedna. Mais il est très difficile de les localiser : un astre de la ceinture de Kuiper est 10 000 fois moins brillant que s'il se trouvait dans la ceinture d'astéroïdes située entre Mars et Jupiter.