Titan vu par Cassini

Titan vu par Cassini

Crédits : NASA

Saturne et son satellite Titan sont les deux principaux objectifs de la mission américano-européenne Cassini-Huygens lancée en 1997. La sonde américaine s'est mise en orbite autour de Saturne en juillet 2004, après sept ans de voyage. Au cours de sa première révolution, Cassini survola Titan à seulement 1 200 kilomètres d'altitude. L'atmosphère orangée du plus gros satellite du système solaire est si dense qu'elle ne laisse apparaître aucun détail de la surface. Deux caméras équipées de filtres spéciaux permettront de « transpercer » cette atmosphère composée essentiellement d'azote et de méthane. Le module d'atterrissage Huygens, mis au point par l'Agence spatiale européenne, s'est posé sur Titan en janvier 2004.