Le sol de Titan observé par la sonde Huygens en 2005

Le sol de Titan observé par la sonde Huygens en 2005

Crédits : NASA/ JPL

Lors du survol du système de Saturne par les sondes Voyager, le satellite Titan avait capté l'attention des scientifiques. Il fut alors décidé de préparer un programme spécialement dédié à l'étude du système de Saturne et à celle de son plus gros satellite. Lancée en octobre 1997, la mission Cassini-Huygens est parvenue à proximité de Saturne en juillet 2004. Le 24 décembre 2004, le module de descente Huygens s'est séparé de l'orbiteur Cassini et s'est posé à la surface de Titan le 14 janvier 2005. Les premières images obtenues confirment l'intérêt de Titan. Sa surface, relativement plate, est parsemée de blocs qui semblent constitués de glace et qui recouvrent un dépôt sombre sans doute formé d'hydrocarbures. La forme de ces blocs suggère une érosion due à la présence d'un milieu liquide.