Centrale de Tchernobyl : sarcophage du réacteur 4

Centrale de Tchernobyl : sarcophage du réacteur 4

Crédits : Petr Pavlicek/ Agence internationale de l'énergie atomique

L'explosion du réacteur numéro 4 de la centrale de Tchernobyl (Ukraine) en avril 1986 a provoqué la diffusion de matières radioactives sur toute l'Europe et aurait entraîné, selon l'O.N.U., entre 15 000 et 30 000 décès. À la suite de cet accident, le plus grave de l'histoire de l'électronucléaire, des milliers de « liquidateurs » furent employés pour nettoyer le site et pour isoler le réacteur. Une enveloppe de béton de 300 000 tonnes, appelée sarcophage, a été coulée pour confiner les190 tonnes de combustible demeurées en place. Construit hâtivement, ce sarcophage présente des risques d'effondrement. Afin de garantir l'isolement du réacteur, le projet Shelter Implementation Plan, lancé en 1998, doit permettre la réalisation avant 2008 d'un nouveau sarcophage. L'exploitation de la centrale de Tchernobyl a été arrêtée en décembre 2000.