Manned Maneuvering Unit

Manned Maneuvering Unit

Crédits : NASA

Le Manned Maneuvering Unit, ou M.M.U., a permis aux astronautes d'évoluer librement dans l'espace, sans être reliés au vaisseau. Le M.M.U., dont le poids est voisin de 140 kg, est équipé de propulseurs fonctionnant à l'azote et qui sont actionnés par l'astronaute. Cette image, réalisée en février 1984 lors de la mission S.T.S.-41B, montre l'astronaute Bruce McCandless lors du premier test spatial du Manned Maneuvring Unit. Depuis quelques années, le M.M.U. a été remplacé par un équipement similaire mais plus léger (34 kg), le Simplified Aid for Extra Vehicular Activities Rescue ou Safer. C'est lui qui est en particulier utilisé lors des sorties spatiales nécessaires à la construction de la Station spatiale internationale.