Plate-forme de lancement Sea-Launch

Plate-forme de lancement Sea-Launch

Crédits : Courtesy Sea Launch

Fruit d'une coopération entre les sociétés Boeing Commercial Space Company (États-Unis), Kvaerner A.S.A. (Norvège), R.S.C.-Energia (Russie) et S.D.O. Yuzhnoye-P.O. Yuzhmas (Ukraine), la plate-forme Sea-Launch est opérationnelle depuis mars 1997. Une ancienne plate-forme pétrolière a été réaménagée pour accueillir un pas de tir pour les lanceurs russo-ukrainiens Zenit-3SL. Sea-Launch permet le lancement de satellites depuis l'équateur, où l'« effet de fronde » dû à la rotation de la Terre est maximal. L'ensemble permet la mise en orbite de charges utiles pesant jusqu'à 6 tonnes. L'ensemble lanceur-charge utile est assemblé au port de Long Beach en Californie, puis acheminé dans le Pacifique par 154 degrés de longitude ouest où le tir est effectué. À ce jour, onze lancements commerciaux ont été effectués, avec un seul échec.