Navette spatiale Atlantis au décollage

Navette spatiale Atlantis au décollage

Crédits : NASA

Lors du décollage de la navette (ici, Atlantis en décembre 1998), les trois moteurs principaux sont alimentés temporairement par un réservoir externe qui est ensuite largué à l'altitude de 120 kilomètres après environ 9 minutes de vol. Pour cette phase du décollage, la plus critique avec le retour dans l'atmosphère terrestre, les moteurs principaux sont suppléés par deux propulseurs d'appoint. Ces derniers sont largués après 2 minutes de vol, puis récupérés dans l'océan.