Robert Esnault-Pelterie

Robert Esnault-Pelterie

Crédits : Library of Congress, Washington D.C.

Le Français Robert Esnault-Pelterie (1881-1957), aviateur et ingénieur, s'illustra en aéronautique et en astronautique. Il commence dès le début du XXe siècle par construire ses propres appareils, les monoplans baptisés R.E.P. selon ses initiales, puis il met au point le moteur en étoile et le manche à balai. Dès les années 1910, il s'engage dans la conquête spatiale et travaille sur les fusées. En 1930, il publie L'Astronautique, ouvrage dans lequel il dresse l'inventaire des connaissances astronautiques de l'époque. Il est co-fondateur, avec André Hirsch, d'un prix annuel de l'astronautique dont l'Allemand Hermann Oberth sera le premier lauréat en 1929.