Cheval céleste, Chine

Cheval céleste, Chine

Crédits : Erich Lessing/ AKG

Ce bronze datant du IIe siècle après J.-C. est une figuration d'un cheval céleste. Il est représenté galopant, un pied en appui sur un oiseau en vol. Sous la dynastie des Han, grâce aux expéditions de Zhang Qian, les Chinois découvrent les puissants chevaux célestes de la vallée du Fergana. Les besoins des Han en chevaux pour les expéditions guerrières contre les Xiongnu, les « barbares du Nord », furent ainsi le moteur du développement du commerce vers l'est et, par extension, de l'ouverture de la Route de la soie. Bronze, 34,5 cm × 45,6 cm. Vers 200 après J.-C., Musée national de Pékin.