Usine marémotrice de la Rance (France)

Usine marémotrice de la Rance (France)

Crédits : Yves Jalabert/ FLickr ; CC BY-SA 2.0 (recadrée - contrastée)

L'usine marémotrice de la Rance, dans les Côtes-d'Armor, permet la production d'électricité à partir de la force de courant générée par les marées. Inaugurée en 1966, elle reste la seule usine au monde de ce type à produire de l'électricité à une échelle industrielle. L'usine est installée sur un barrage long de 720 mètres. Elle est équipée de 24 turbines, les groupes bulbes, réparties sur 330 mètres. Afin d'augmenter le temps d'exploitation, les groupes bulbes ont été conçus pour fonctionner aussi lors du remplissage du bassin. Les turbines sont donc actionnées par le passage de l'eau, soit lorsque le bassin de retenue se vide (simple effet), soit lorsque le bassin se remplit (double effet). Ce mode de fonctionnement est l'une des principales caractéristiques de l'usine de la Rance. Chaque année, 600 millions de kilowattheures sont produits, ce qui représente environ 5 p. 100 de la consommation électrique de la Bretagne.