Comparaison entre l'extension des glaces aujourd'hui et à l'époque de la dernière glaciation

Comparaison entre l'extension des glaces aujourd'hui et à l'époque de la dernière glaciation

Crédits : Living Earth

"L'ère quaternaire, qui a débuté il y a 1,87 million d'années et qui se poursuit aujourd'hui, a connu quatre glaciations principales. La dernière s'est déroulée entre . 80 000 et . 10 000. À son maximum, il y a 20 000 ans, une calotte de glace de plusieurs milliers de mètres d'épaisseur recouvrait une grande partie de l'Amérique du Nord et de l'Europe, descendant, respectivement, jusqu'à la latitude de New York et de Berlin. Les Rocheuses et les Alpes étaient également couvertes de glace. La température moyenne de l'air était inférieure de 4 0C à celle d'aujourd'hui et les eaux de surface de l'Atlantique nord étaient plus froides de 6 à 10 0C. Le volume des glaces avait augmenté de 70 à 80 de millions de kilomètres cubes, ce qui s'est traduit par une baisse du niveau de la mer de 120 mètres environ. Les hommes préhistoriques ont ainsi pu migrer d'un continent à l'autre, notamment entre l'Asie et l'Amérique, entre l'Australie et l'Indonésie et entre l'Afrique du Nord et l'Europe."