Phobos : la montagne volante

Phobos : la montagne volante

Crédits : NASA

Criblé de cratères, le satellite de Mars Phobos tourne à 5 980 kilomètres au-dessus de la surface de Mars en 7 heures et 39 minutes. Contrairement à ce que pourrait laisser penser cette image, il est sombre et gris, sa surface ne réfléchissant que 6 p. 100 de la lumière qu'elle reçoit du Soleil. Vu depuis 600 kilomètres, le grand cratère Stickney (à gauche) apparaît comme un trou béant; sa formation brutale a fait vibrer la structure interne du satellite et un vaste réseau de fractures s'est alors immédiatement formé pour se rejoindre aux antipodes de Stickney. Hall, le grand cratère qui est situé en bas de l'image, à moitié noyé dans l'ombre, a un diamètre de 5 kilomètres. Images N.A.S.A./J.P.L./Cornell University, retraitement Olivier de Goursac.