Mars : le cratère Gusev

Mars : le cratère Gusev

Crédits : NASA

Le petit véhicule robotisé martien Spirit a atterri sur la planète rouge le 3 janvier 2004. Son site est entouré de faibles reliefs. De petits cratères très érodés et comblés de sédiments ponctuent le paysage. À l'est, des collines basses (Columbia Hills), d'une centaine de mètres de hauteur et distantes de 3 kilomètres en moyenne, barrent l'horizon : on pense qu'elles dépassèrent le niveau du lac pour former des îles. Le sol est recouvert de particules très fines déposées par les vents. La présence d'olivine, minéral facilement détruit par l'eau, indique que la plupart des sédiments à la surface sont d'origine volcanique. Les sédiments lacustres plus anciens sont cachés à l'observateur. Images N.A.S.A./J.P.L., retraitement Olivier de Goursac.